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2021/05/12

春日大社のルーツと歴史 式年造替を終えた社から浮かびあがる古代の真相

世界遺産 春日神社

奈良時代、シルクロードの終着点として栄えた日本の古都、平城京。その守り神となるべく、春日大社はおよそ1300年前に創建されました。今日、奈良の春日大社は、全国にある春日神社3000社の総本社としても知られています。2016年には20年に1度の式年造替を終え、朱塗りも鮮やかに蘇りました。回廊にある1000基の釣燈籠は戦国武将など歴史上の有名人が寄進したものも多く、春日大社の顔となっています。1998年、春日大社は周辺の東大寺等と並び、「古都奈良の文化財」の1つとして世界遺産に登録されました。

式年造替の年、2016年11月、春日退社に参詣した際、春日大社のシンボルである朱色の鮮やかなな顔料を目の当たりにしました。その歴史的背景や春日大社と藤原一族との関係を調査しているうちに、春日大社が奈良の一角に建立された理由が、レイラインと呼ばれる複数の聖地を結び付ける線に関連しているという事実が浮かび上がってきました。それらレイラインの実態を見つめなおし、春日大社のルーツと藤原一族との関係について、その真相をわかりやすく解説しています。

世界遺産 春日大社 公式ホームページ

春日大社のあらまし

世界遺産に登録された春日大社

奈良の春日大社は、三重の伊勢神宮、島根の出雲大社、そして東京の明治神宮と並び、広大な敷地と多くの参拝者を誇る著名な神社です。全国におよそ3000余りの分社を持つ春日神社の総本社であり、「古都奈良の文化財」の1つとして世界遺産にも登録されています。

春日大社の御神体となる御蓋山

春日大社は標高283mの御蓋山(みかさやま)の緩やかな裾野に建立され、隣接する花山、芳山と合わせて周囲一帯は春日山と呼ばれるようになりました。御蓋山からは湧水が豊かに放水され、古代より人々の生活を育んできました。御蓋山は春日大社の御神体であり、その山頂は今も禁足地となっています。春日大社で催される春日祭は、賀茂神社の葵祭、石清水八幡宮の石清水祭とともに三勅祭の一つに数えられています。

神聖視される鹿の由来

春日大社の境内で戯れる鹿
春日大社の境内で戯れる鹿
春日大社の境内随所に鹿が放し飼いにされているのは、鹿島の神である武甕槌神が白鹿に乗って、飛火野と呼ばれる春日山の丘陵地に降臨したという伝承に由来します。鹿は神をお連れになっただけではありません。牡鹿の角は毎年生え変わり、その繁殖力の強さから、鹿は生のシンボルとして神聖視されてきたのです。そのため、平安時代では春日山一帯では狩猟が禁じられ、神社周辺の春日原始林が聖地化されました。それ以降、春日大社周辺に生息する野生の鹿は保護されることになります。

春日曼荼羅と呼ばれる神道美術の作品の中には、室町時代に描かれた「鹿座神影図」があり、そこには春日山を背景に、立派な白鹿の姿と、その鞍の上に立てられた榊の頂点に大きな鏡が載せられている光景が描かれています。神聖なる鹿の存在が古くから重要視されたことがわかります。

春日大社の歴史

春日大社の創建の起源は、今からおよそ1300年前の奈良時代まで遡ります。平城京が奈良に遷都された710年頃、藤原鎌足の子で奈良時代の公卿として名をはせた藤原不比等により、春日山の聖地が見出されました。当時の政治権力者として藤原家の栄華を極めた藤原不比等は、一族の祖である武甕槌命(たけみかづちのみこと)を藤原氏の氏神として祀る鹿島神宮から奈良春日の地に勧請し、春日神として拝したのです。

「鹿島宮社例伝記」によると、春日大社の基となる鹿島神宮が建立されたのは、武甕槌命が鹿島神宮に到来して神を祀った後、宮柱が建てられたとされる神武天皇の時代のことです。よって、鹿島神宮の建立から既に13~4世紀を経て、春日大社の聖地が見出されました。

春日大社 御蓋山浮雲峰遥拝所
春日大社 御蓋山浮雲峰遥拝所
それから60年近くの年月が費やされた奈良時代の768年、称徳天皇の勅令により、中央豪族として忌部氏と共に政権に影響力を持ち、かつ祭祀活動を司っていた中臣氏の氏神を祀り、平城京の守護と国民の繁栄を祈願するために、御蓋山の麓に壮麗な社殿が造営されることとなりました。そして藤原永手がその責務を担い、春日大社が建立されたのです。春日大社の正式な創始は768年とされています。中臣鎌足が亡くなられた際、その氏寺として669年に興福寺が奈良に建立されてから、ちょうど1世紀が経った時のことでした。

その後、中臣鎌足の子孫は藤原姓で知られるようになり、中臣氏の中でも一大勢力になっていたことから、必然的に春日大社も藤原一族の氏神を祀る神社として知られるようになります。そしていつしか春日大社は興福寺と一体化して見做されるようになり、次第に大きな勢力を誇示しながら、その影響力は奈良時代から平安時代にかけて、大和一国全体までに及ぶようになったのです。

春日大社の式年造替2016年

春日大社の式年造替の意義

建立されてから13世紀余りの期間を経た2016年、10月から11月にかけて、春日大社では20年に1度の式年造替(ぞうたい)が執り行われ、建て替えや修復が行われました。平城京の遷都を機に始まった式年造替は、今回の工事が60回目にあたります。春日大社の花山院宮司は、式年造替の意義について「神様にも常に快適で美しいお社にいていただくことで、大きな力を発揮していただく…この20年サイクルに、私は先人たちの偉大な知恵を感じる。」と語られています。

式年造替に伴う大規模な改修工事

春日大社 二の鳥居
春日大社 二の鳥居
造替と言えば通常は全面的な建て替えを意味します。しかしながら春日大社の場合、本殿はいずれも江戸末期に改めて造営されたものであり、その後、国宝にも指定されたことから、今では全面的な建て替えは行われなくなりました。それでも2016年の式年造替では大掛かりな改修工事が行われることに変わりはなく、本殿の骨組みを残して檜皮葺(ひわだぶき)の屋根が葺き替えられ、壁面の絵柄なども描き直され、朱の塗り替えが行われたのです。

一般的に神社は本朱が3割、残りは丹塗りという伝統が踏襲されてきています。春日大社の場合は、本朱と呼ばれる水銀に由来する辰砂顔料のみでしか塗られることが許されていません。その結果、春日大社の赤味の度合いは他の神社とは異なり、深い朱色が冴え渡る、明るく鮮やかな美しさを誇る本殿に蘇ることになります。

そして10月29日には、本殿の修理完了を祝う「立柱上棟祭」が行われ、衣冠姿の工事関係者らが本殿の屋根に上り、「陰哉棟」(いんざいとう)、「陽哉棟」(ようざいとう)と、掛け声に合わせて棟木を木槌で打ち付けました。その後、11月6日夜には正遷宮を控え、昨年3月から移殿に移されているご神体が本殿に戻されました。20年に1度の周到な行事であるだけに、春日大社はメディアから脚光を浴びることになります。

式年造替の「お砂持ち行事」

春日大社 御廊
春日大社 御廊
この式年造替に伴って執り行われる「お砂持ち行事」は2016年10月6日から23日まで開催され、その期間に限り本殿前特別参拝が許されました。一般の参拝者らは襷を首にかけ、袋の中に入った白砂を本殿前に敷き詰めます。参拝者は20年に1度しか通ることのできない中門をくぐり、内院まで足を運び、そこで鮮やかに塗り替えられた4連の本殿を目の当たりに拝観することができるのです。

25mほどの幅しかない本殿ではありますが、壁面には高さ1.5m、幅約2mの「御間塀」(おあいべい)があり、そこには獅子や馬、人の姿など、創建当時からの絵馬板が5面に渡り描かれています。そのうち、3面は舎人が神馬を引く絵画です。その他、獅子牡丹図と竹に雀が描かれた壁画があります。本殿の美しさとともに、これらの壁画も、今回の特別参拝を通して多くの参拝者を魅了したことでしょう。

春日大社が誇る本朱の意義

本朱の伝統的な利用方法

春日大社の式年造替では、4棟の本殿と境内の南東に位置する若宮神社のみ、水銀に由来する本朱と呼ばれる顔料を用いて、煌びやかな朱色に塗り替えられます。本朱(ほんしゅ)は辰砂と硫黄を人工的に配合して出来上がる赤色の顔料です。辰砂は水銀の原料にもなることから、古代では極めて重要な鉱山資源でした。

朱色系統の顔料は本朱の他に、鉛丹(えんたん)と弁柄(べんがら)があり、一般的な神社では、それら橙色の鉛丹が使われています。一方、春日大社では本朱のみの使用に限定され、本殿の塗装には必ず用いられてきました。

春日大社 南門
春日大社 南門
辰砂から作られた本朱の顔料は、耐水効果に優れていたことから、春日大社など名高い神社の塗装に用いられました。本朱塗りをする際には通常、膠(にかわ)と明礬(みょうばん)を混ぜた礬砂(どうさ)を下地として塗り、その上に本朱の塗料を塗ります。こうして木の湿気は下地によって封じられ、本朱による仕上げで耐水性がさらに増し加えられることになります。

その優れた耐水効果故に、本朱の活用は船底を塗装する際にも重宝されるようになりました。そしていつしか船が建造される際には、その船底に辰砂を原料とした顔料が多用されるようになったのです。それ故、古代の海洋豪族は、水銀の元となる辰砂を探し求めて、日本列島各地を探索し続けました。

辰砂から作られる本朱と水銀

春日大社 椿本神社
春日大社 椿本神社
本朱の原料は辰砂と呼ばれる硫黄と水銀の化合物です。その鉱石を粉砕して採取された粉を主成分として、丹とも呼ばれる本朱の顔料が作られます。その粉に水で溶いた膠水(にかわすい)を加えて棒でこねると本朱の塗料になります。実際の本朱色は真っ赤であり、塗装して時が経つにつれて深みのある赤色に変わることから、神を祀る神社の建築物をも荘厳に彩ることができます。

また、辰砂を空気中において加熱すると水銀蒸気と二酸化硫黄が発生し、その蒸気を冷却することにより、水銀を精製することもできます。赤色の鉱物質が、シルバー色の水銀に可変するという自然の不思議は神秘的であり、古代では神威の象徴と考えられたのです。

辰砂の特産地と海洋豪族

春日大社 多賀神社
春日大社 多賀神社
本朱の原料として重要視された辰砂は、顔料を作るための原料として、古代では宝のように探し求められました。特に、赤色顔料は神社建物の塗装のみならず、船を造る際に、船底の防水加工をするための塗料としても必要不可欠でした。それ故、古代の海洋豪族は常日頃、辰砂が採れる水銀鉱山を各地で探し求めていたのです。中臣氏(藤原氏)が春日大社の造替において、これほどまでに本朱の使用にこだわったのは、一族が辰砂の掘削に関わる海洋豪族に繋がる氏族であり、辰砂の重要性を理解していたことを示唆しています。

辰砂の特産地としては、伊勢国の丹生(多気町)や、和歌山県を流れる吉野川の上流、紀伊山地周辺も、古くから知られています。「丹生」(にう)には「辰砂が採れる場所」という意味があることから、辰砂が採れる地域の多くは、「丹生」と呼ばれるようになりました。中国史書の魏志倭人伝にも、日本には丹の山が存在すると記載されており、多くの鉱脈があることが語り継がれています。中でも和歌山の丹生都比売神社は、古くから辰砂の発掘に関わっていました。それ故、丹生都比売神社で祀られている女神は、古代より全国の辰砂を支配する一族が祀る神として、今日まで崇められています。

春日大社を支えた藤原一族の真相

藤原一族の祖先を祀る春日大社

創建から12世紀以上を経た今日まで、春日大社は藤原一族によって営まれてきています。2008年、宮司に就任された花山院弘匡氏によると、花山院家の祖は藤原道長の孫である関白師実の次男、家忠ということです。創建より13世紀経った現在でも、藤原一族が春日大社をしっかりと守護していることに歴史の重みを感じないではいられません。

春日大社 表参道 石灯籠
春日大社 表参道 石灯籠
その春日大社のルーツを知るための一番の早道は、ご由緒を頼りに、そこで祀られている神々の背景を理解することです。古代、建国に貢献された信心深い国家のリーダーらは、日本列島の各地を訪ねた際に、どこへ行くにもまず、神を崇め祀る聖地を定め、そこで祈りや燔祭を捧げて祭祀活動を行いました。その結果、日本列島の要所では古くから祭祀場が造営され、それらの聖地には宮柱が建てられ、神社と呼ばれる社へと発展したのです。

よって最古の神社では、建国に携わったリーダーが創建者として敬われ、神々として名を残し、祭神となるのが常でした。また、創建者との血縁関係にある親族も、祭神として共に祀られることも少なくありませんでした。それ故、古代の神社にて祀られている神々では、社の創始に関わる発起人や、その先祖、親族が絡んでいるケースが多いのです。また、時代を隔てて社を建立する際は、親族のルーツに関わる太古の神社より分社、もしくは分祀という形をとることもありました。その結果、創始者が建立した場所から離れていても、血縁関係に紐付けられた神々を異なる時代に祀ることが可能となり、元来の創建者ら先祖を称えることができたのです。

江戸時代前期に建てられた鹿島神宮の拝殿
江戸時代前期に建てられた鹿島神宮の拝殿
春日大社もその例に漏れず、藤原氏(中臣氏)の祖先である建国の神々が祀られています。本殿に建てられた4つの神殿のうち、第一殿では国生みの話の中でも、剣の武威と神宝の存在に関わり、大国主の国譲りの際に大きな貢献を果たした武甕槌命が鹿島神宮より、そして第二殿では香取神宮の御祭神である経津主命(ふつぬしのみこと)が勧請されました。それら鹿島の神と共に第三殿と第四殿では、枚岡神社から藤原氏(中臣氏)の祖とされる天児屋根命(あまのこやね)と、その比売神(ひめがみ)も勧請されています。武甕槌命を第一殿にて祀ることにより、春日大社の創建に関わった藤原一族と武甕槌命との血縁関係が誇示されることになります。

藤原氏は自らの先祖神を勧請することにより、時を隔てた飛鳥・奈良時代においても、鹿島から離れた奈良という新天地にて祭壇を築き、神を崇める社を改めて建立することができました。そして神々の末裔となる中臣氏、後の藤原氏も併せて祀ることにより、国家を代表する祭祀活動の象徴として、春日大社が位置付けられることになります。こうして藤原一族はいつの時代においても鹿島の神に結び付く有力な公卿としてその名を馳せ、武甕槌命の子孫として奈良時代においては政権を極め、古代豪族として国の発展に寄与したのです。

鹿島神宮と中臣氏との密接な関係

藤原氏と鹿島神宮の関係においては、神託の存在があることでも知られています。第10代崇神天皇の時代、紀元前1世紀ごろ、鹿島の神が大阪山に現われ、天児屋根命(あまのこやね)を祖とする中臣神聞勝命(なかとみのかむききかつのみこと)に神託を与えたことが伝承されています。国生みの時代に活躍した天児屋根命は、天岩戸に天照大神がお隠れになった際に、祝詞を唱えた祭司として知られる神です。この神託の結果、中臣神聞勝命は鹿島神宮の祭祀を司ることになり、鹿島中臣氏の祖となったのです。

武甕槌大神を祀る鹿島神宮の奥宮
武甕槌大神を祀る鹿島神宮の奥宮
祭祀としての責務は子孫へと引き継がれ、後世に伝授されていくことが古代の仕来りでした。後の藤原氏となる中臣氏が鹿島神宮に遣わされたのは、鹿島で祀られている国生みの父、武甕槌命や天児屋根命と中臣氏が血縁関係にあったからです。中臣氏の祖が天児屋根命であることは古事記にも記されていることから、一族は古代より祭祀の責務を担い、刀剣を中心とする神宝を祀った豪族であったことがわかります。それ故、中臣氏の祖である武甕槌神が祀られている鹿島神宮の祭司を中臣氏が司ることは、ごく自然の流れでした。

中臣神聞勝命がご神託を授かった紀元前1世紀、神武天皇から6世紀余り隔てた崇神天皇の時代、神宝を携えながら長い年月をかけて各地を巡り、行く先々で神を祀り、移動し続ける元伊勢の御巡幸が奈良の三輪山より始まりました。鹿島神宮へ向かった中臣神聞勝命と元伊勢の御巡幸を始められた豊鋤入姫命は、どちらも同じ時期に神託を受けているだけでなく、列島内を移動しながら大切な神宝を守り、それぞれの聖地にて神を拝する立場に置かれていたことからしても、何かしらの関係があったかもしれません。

祭祀活動とは、正に不思議な力に導かれるまま、国家の安泰を願いつつ祈ることにありました。特に国の一大事においては神宝の存在も重要視され、国家安泰の祈祷を執成すためにも祭祀活動の重要性が際立ったことでしょう。そのような強い信仰を持つ信心深い人々の働きが、古代日本の礎にはありました。こうして中臣氏に授けられた祭祀活動の働きはその後も継承され、奈良時代においては藤原一族として、歴史に大きく貢献することになります。

春日大社が祀る武甕槌命と刀剣の関係

刀剣神なる武甕槌命と経津主命

春日大社所蔵 赤糸威鎧 (竹虎雀金物)
春日大社所蔵 赤糸威鎧 (竹虎雀金物)
藤原一族の祖である武甕槌命と経津主命の2神は、国家鎮護に関連する神社として知られる鹿島神宮と香取神宮においても祀られています。両者とも葦原中国の平定に遣わされ、共に出雲の国にて十握剣を逆さまに大地に突き立てたことから「刀剣神」とも呼ばれています。鹿島神宮の神が春日大社の第一殿、香取神宮の神が第二殿にて祀られているのは、単に2社が同じ常総の地域にあるということだけでなく、そこで祀られている2神が、どちらも「刀剣神」に関わる重要な神々であり、春日大社の背景となる重要な史実に関わっているからに他なりません。それら2神の背景を史書から探ってみると、伊耶那岐神の時代まで遡ることになります。

遠い昔、伊耶那岐命による火神斬殺がおきました。その際、亡くなられた伊邪那美命の状況については、古事記に詳細が記されています。伊耶那岐命がふるった十握剣(とつかのつるぎ)と呼ばれる御刀(みはかし)で首を切り落とした際に、御刀の鍔についた血が神聖な岩にほとばしりついて生まれたのが、建御雷男神、別名は建布都神(たけふつのみかみ)です。この建布都神こそ、葦原中国平定を行い、春日大社にて祀られた武甕槌命のことです。建布都神は同じく香取神宮で祀られている経津主命と、「ふつ」の名が一致しています。

日本書紀や古語拾遺によると、武甕槌命は甕速日(みかはやひ)の子であり、香取神宮で祀られている経津主神は、磐裂(いはさく)の子孫として磐筒男(いわつつのお)の妻である磐筒女(いわつつのめ)から生まれた子であると出自が明記されています。それ故、香取の神と鹿島の神は伊耶那岐神の子孫として血縁関係があり、「刀剣神」の名を共有するものの、家系は同一ではないと考えたほうが無難でしょう。

経津主神の先祖なる「磐裂」は渡来者?

春日大社で祀られる経津主神は磐裂の子孫です。その「磐裂」という名前は、岩を裂く刀剣の威力を意味するという説があります。旧約聖書には、イサクの子孫であるモーセが荒野で岩を杖でたたき、裂けた岩から水が出た話があります。もしかすると「磐裂」の名は、モーセの物語を参考に漢字があてられ、モーセの先祖であるイスラエル族長であるアブラハムの子、イサクの名を、その読みとしたかもしれません。

もし、神代の神、経津主神がユダヤ系の渡来者であり、しかも祭司を司るレビ族と仮定するならば、その先祖はモーセからイサクへと家系がつながります。よって「磐裂」(イワサク)という名前も、イサクに由来すると考えられるようになります。果たして経津主神がユダヤ系の神であったかどうかは、今後も検証が必要です。

なぜ「ふつ」は神剣に関わる名前か?

経津主命のように、名前に「ふつ」という名称が含まれる場合、何かしら神剣が関わっていることを示唆しています。例えば、御刀によって生まれた神々の名に、「ふつ」が含まれている場合があります。また、神武天皇の時代では、国家を平定する大刀として武甕槌命が謙譲したのが、布都御霊(ふつのみたま)の剣です。

「ふつ」という発音は擬声語であるという説もあり、剣によって物を切る様を表現するだけでなく、古代では神威を強調した言葉としても用いられたようです。よって、火神斬殺とは神の子の家系を守るため、悪に染まった者を斬るという手段だったとも考えられます。

この「ふつ」という言葉も、ヘブライ語に由来しているかもしれません。ヘブライ語で「ふつ」הוצא(hutsa、フツァ) は、「処刑される」ことを意味します。よって、御刀の剣威に関する意味合いの言葉として何ら問題なく考えることができます。すると、「ふつ」の名を持つ神々は、正に「刀剣神」と言われるにふさわしい、天罰を与えることのできる刀をふるうことができた国家リーダーと考えられます。「経津主命」の名前にある「ふつ」と、「磐裂」という言葉がヘブライ由来とするならば、中臣氏が代々、大変宗教深く、祭祀活動に長けていた理由が見えてくるようです。

これらの言葉の語源が外来のものである可能性を、今一度考えてみましょう。例えば、国生みの時代において藤原氏の祖である天児屋根命は祝詞をあげましたが、それが唐突に始まるとは考えづらいことから、祈祷や宗教儀式に纏わる相応の文化が、古くから存在していたと想定されます。だからこそ、一大事においてはすぐに祭祀が呼ばれて祝詞をあげることができたのではないでしょうか。その祭祀活動の完成度から察するに、天児屋根命による祝詞の行事とは、もしかすると日本固有のものではなく、大陸の宗教文化に由来しているものかもしれません。独自の宗教文化を携えている大陸の民が列島に渡来し、祭司らがその宗教的儀式を日本に導入したと仮定すれば、天児屋根命から藤原一族に引き継がれた一連の儀式の在り方が理解しやすくなるかもしれません。

海洋豪族と繋がる中臣氏の出自

航海術を携えて大陸より渡来した民の存在

古代の日本において活躍した知識層の多くは、アジア大陸より海を渡ってきた渡来者でした。アジア大陸の歴史は古く、日本では縄文時代と呼ばれる古代においても、先進した文化が発展していました。特に西アジアの地域では、海を渡るための航海術と、それに伴う造船の技術が発展していたことが知られています。大陸より東方の島々へ航海することは一大イベントであったに違いなく、その優れた大陸の航海術を携えてきた知識層に導かれて海を渡ることができたからこそ、多くの渡来者が短期間に大陸から台湾、南西諸島を経由して日本列島を訪れることができたのです。よって、記紀においても国生みから天孫降臨の時代に至るまで、神々は船を乗り物として島々を行き来していたことが書かれているのです。これら大陸からの渡来者により、古代日本の国造りと文化の礎が築かれていくことになります。

天鳥船神は葦原中国を平定した「船の神」

春日大社 藤浪之屋
春日大社 藤浪之屋
春日大社の第一殿にて祀られ、藤原氏の祖である武甕槌命もその例に漏れず、船に乗って島々を移動してきたのではないでしょうか。葦原中国を平定しなければならない、という国の一大事に、天照大神は自分の子である武甕槌命を葦原中国に遣わすことを決め、その際に天鳥船神 (あめのとりふねのかみ) を同行させたことが古事記に記録されています。その後、武甕槌命と天鳥船神は出雲の伊耶佐の小浜に向かい、そこで大国主神と対面するのです。それ故、古事記では武甕槌命と天鳥船神は、「二柱の神」と呼ばれています。

日本書紀や古語拾遺にも同等の内容が記されていますが、そこでは武甕槌命と共に出雲へ旅をしたのが、春日大社の第二殿に祀られている経津主神となっています。古事記の記述には経津主神の名前は見当たりませんが、武甕槌命に同行した神として経津主神の代わりに天鳥船神の名前が書かれていることから、経津主神と天鳥船神は同一人物であったと想定されます。

古語拾遺には、武甕槌命は常陸国の鹿島神、経津主神は下総国の香取神と明記され、どちらも刀剣神であり、前者は雷神としても知られています。鹿島神社と香取神社の距離は古代の海原を隔てて13㎞ほどしか離れていない海岸に隣接した場所に建立されています。

中臣氏の祖となる天鳥船神

春日大社 清浄門
春日大社 清浄門
「香取大宮司系図」によると、経津主神を祀る香取神宮では元来、香取連が祭祀氏族として名を連ねていましたが、奈良時代後期、大中臣氏 (おおなかとみうじ) が中央政権にて祭祀を司るようになった際、大中臣清暢が香取連へ養子として迎えられ、それ以降平安時代まで大中臣氏が香取神宮の宮司を務めたことがわかります。中臣氏 (藤原氏) は経津主神や、その子孫と血縁関係にあったからこそ、その船神の祖となる天鳥船神が、経津主神として春日大社にて祀られたのではないでしょうか。

天鳥船神のルーツとは

経津主神としても知られる天鳥船神は伊耶那岐神の子と史書に記されています。その名前のとおり、天鳥船神は優れた航海技術を有していたことから、船旅に関する重責を担う氏族であったと考えられます。それ故、天鳥船神は、巨石を祀る東茨城の石船神社や、出雲大社近くの美保神社、そして大阪の住吉大社など、船神に纏わる由緒を持つ著名な神社でも祀られています。

天鳥船神は武甕槌命と共に出雲へと船で向かっただけでなく、その後、瓊瓊杵尊が高天原から九州の南方、そして本州へと海を渡りながら旅を続けた際にも、その航海を助けたのではないでしょうか。その旅路のルート沿いには、鹿児島日置市にある船木神社のように、造船と航海技術に長けていた船木氏の痕跡が残されている神社が存在します。

後世において元伊勢御巡幸が行われた時代では、航海の責務を司る船木一族の貢献により、複数の船が倭姫命の御一行に提供されました。それらの船を用いて琵琶湖東方の船木山近く、伊久良河宮から川を下り、伊勢湾岸を経由して五十鈴川の上流にある伊勢の聖地まで御一行は向かうことができたのです。古代、まだ人口も少なく、集落の形成もままならぬ時代、航海術に抜きん出た豪族が同時期に複数存在したとは考えづらいことから、船木氏も経津主神、つまり天鳥船神と同系の出自と考えてよさそうです。

海洋豪族の血統を継ぐ中臣氏

第12代景行天皇の時代、中臣臣狭山命が神託を受けた際に船3隻が奉献され、それが12年に1度行われる鹿島神宮の御船祭の起源になったと伝えられています。中臣氏が神託を受けたことは、一族が造船の責務を担う豪族であり、天鳥船神、経津主神の末裔であることの証と考えられます。

春日大社幣殿を中門より見る
春日大社幣殿を中門より見る
それらの歴史的背景を踏まえ、中臣氏の祖が祀られる鹿島神宮や春日大社では、船の祭事が執り行われるようになりました。こうして天鳥船神の責務は船木氏から中臣氏へと、引き継がれていったのです。その後、藤原の姓を賜った中臣鎌足の子、不比等が春日山にて先祖を祀った由縁により、先代の海洋豪族である経津主神も春日大社の第二殿で祀られるようになりました。春日大社の背景には、海原を航海する海洋豪族の存在があったのです。

春日大社と大陸文化の関係

アジア大陸の文化が結集した平城京

奈良時代は710年、平城京の造営により始まりました。平城京は当時、世界中で最も大きな都市であった中国の長安を手本に設計されています。それ故、奈良には複数の五重塔や建造物が建てられたのです。同じ時代、御蓋山にて神が祀られた春日大社では、創建以来、鏡に代表される神宝や、刀剣、楽器、装束など、至極の工芸品が、藤原一門や天皇、皇族が参拝を重ねるたびに奉納されてきました。その結果、「平安の正倉院」とも呼ばれるほど、おびただしい数の工芸品が奉納されることになります。今日、国宝や国の重要文化財に指定されているものは1300点以上にもなります。

春日大社 舞殿
春日大社 舞殿
注目は「蒔絵箏」(まきえのこと)や「蒔絵弓」など、貴族文化を背景に創作された王朝美術工芸の傑作です。また、中には当時の藤原一族の栄華と国際的な文化交流を誇示するような大陸に由来するデザインの工芸品も多く含まれています。例えば春日大社が建立された8世紀前後では、大陸より雅楽と称される歌舞や管弦が伝わりました。そして舞を行う際にかぶる舞楽面の中には、重要文化財に指定されている「納曽利」のように、大きな目や太く高い鼻など、大陸ならではの豊かな表情の特徴を持つ面が含まれています。

大陸文化と密接に繋がる藤原氏

藤原氏が大陸の文化と密接に繋がっていた理由は、まず、藤原氏(中臣氏)の祖である武甕槌命、経津主神が大陸系より優れた文化を日本列島に持ち込んできた渡来者であり、海洋豪族として優れた航海術と造船技術を携えてきたことが考えられます。また、藤原氏は祭司活動にも活発に関与していたことに注視する必要があります。歴史的に見ても、藤原氏の家系は祭祀に纏わる責務を担うことが多いのは何故でしょうか。宗教儀式とは誰もが突然始めることができるものではなく、長い歴史の中で祭祀の役割を持つ家系というものが培われてくると考えられます。それ故、藤原氏とは大陸にルーツをもつ豪族というだけでなく、祭祀の役割を代々に亘り担ってきた家系であると考えられるのです。

藤原不比等がユダヤ人である理由

大陸文化と深く関わる藤原一族から輩出された藤原不比等が、春日大社の創建を実現するためのきっかけとなる聖地を奈良の地に見出しました。藤原不比等とはどのような人物だったのでしょうか。ここでは藤原不比等の出自のみに焦点をあてて、その名前から藤原家のルーツを探ることとします。

藤原不比等
藤原不比等
不比等のいう名前の意味は不可解です。「ふひと」という名前は歴史にも前例がなく、何故、「不比等」という漢字の並びをわざわざ選んだのか、誰もが首をかしげることでしょう。漢字の意味から察するに、「比べることなどできないお方」、「比類なき人」という意味なのでしょうか。藤原一族が何かしら卓越した位置付けに置かれていることを示唆しているようにも思えます。

不比等という名の意味は、ヘブライ語で明確に解釈することができます。それは、藤原一族、そしてその代表格となる藤原不比等の出自がイスラエルであることを暗黙のうちに証しています。また、その名前には、祭祀の役を担う意味も込められているようです。早速、詳細を検証してみましょう。

ヘブライ語で「神」は、יהוה(yahweh、ヤーウェー) と書きます。実際は発音することができない子音4文字のみで綴られている言葉です。そのため、当て字としてとりあえず母音を任意にあてがい、古くから「ヤーウェー」の神として語り継がれるようになり、その頭文字をとって「ヤ」の神としても知られることとなりました。

また、ヘブライ語では日本語の「~を」の意味に相当するאת(Et、エッ) という言葉があります。文法的には対格とも呼ばれる目的語を言い表す際に用いられる言葉です。また、名詞の前に付けて、前置詞の役目として使われることもあります。その場合は、「~と共に」の意味になります。

この2つのヘブライ語を合わせると、את־יהוה(etyahweh、エットヤーウェー) となり、「神を」、「神へ」、もしくは「神と共に」という言葉になります。例えば旧約聖書の詩編103では、ダビデ王が自らの魂をもって神を褒めたたえた時、その神を、「エットヤーウェー」と呼んでいます。直訳すると、「祝福あれ、我が魂と神を」、もしくは「祝福あれ、我が魂を神と共に!」よって、この言葉は、神を崇める時、神と共に歩む時に使われたことがわかります。

ではなぜ、「エットヤーウェー」、「神と共に!」が藤原不比等につながるのでしょうか。ヘブライ語は右から左に読むのが普通ですが、折句のように違う意味を持つべく、左から右に読むこともできます。この言葉「エットヤーウェー」という文字列を左から右に読むと、הוהיתא(huhita、フヒタ) となります。「フヒタ」は母音をつけかえるだけで「フヒト」と発音することも可能です。

つまり、藤原不比等の「フヒト」という名前は、ヘブライ語で「神」を意味する神聖な言葉を逆読みし、それを上手に日本語に取り入れた、ヘブライルーツの名前だったのです。藤原不比等とは、「藤原の神」「藤原は神と共に」を意味する、ユダヤの英知に包まれた名前だったのです。

イスラエル文化の影響を受けた藤原氏

藤原氏、しいては中臣氏の祖は、大陸より渡来してきたイスラエルからの移民として、優れた航海技術をもつユダヤ船団を動員して日本列島に渡ってきたと考えられます。一族は代々から神を崇める祭祀の役を授かりそこで海上交通を取り仕切っただけでなく、イスラエルで祭祀を務めてきたレビ族の家系を汲む豪族である故に、祭祀の責務も担っていたのです。それ故、春日大社では海洋豪族が誇示してやまない水銀の象徴である本朱により式年造替の塗装と模様替えが行われるようになりました。

また、魔除けの意味においても、神社の鳥居や門扉を鮮やかな朱色に塗る伝統も広まりました。これもイスラエルの過ぎ越しの祭に由来する儀式の延長線と考えられます。子羊を燔祭として捧げ、その血を「家の入り口の二本の柱と鴨居に塗る」(出エジプト記12章)ことにより、「神の裁きが過ぎていく」と、約束されたことが旧約聖書に記されています。本朱色は、本殿を鮮やかに彩るだけでなく、神の守護も意味していたのです。

春日大社の見事なレイライン

藤原不比等が奈良の地を歩き回り、ピンポイントに厳選した春日山の裾野だけに、その場所は、多くの聖地を結ぶ線が見事に交差する中心点となっています。特に注目したいことは、藤原不比等自身が海洋豪族の出自であり、春日大社もその祖を祀ることから、レイライン上に繋がる聖地の多くが、海の神に深く関与している神社であることです。それ故、武甕槌命が主人公となる国譲りの話に関わる出雲大社、諏訪大社、鹿島神宮は、これらを結ぶレイライン上に繋がっていることがわかります。また、海の神を祀る金刀比羅宮や、大陸から渡来した秦氏が創建した八幡神社に関わる宇佐神宮や宇佐八幡宮が名を連ねることにも注視する必要があります。

最も注目すべきは、春日神社のレイラインには、日本列島の聖地を結ぶ多くのレイラインの中でも、最も重大な1本の線が含まれているということです。それが、西から宇佐神宮、金刀比羅宮奥社厳魂神社、伊弉諾神宮、春日大社、富士山、という5つの聖地を一直線で結ぶレイラインです。日本列島最高峰と、国家の創始者である伊耶那岐神を祀る伊弉諾神宮、海上交通の神と大神神社の祭神である大物主が祀られている金刀比羅宮、八幡大神が祀られている宇佐神宮が、ぴたりと一直線に並び、その線上に春日大社が建立されたのは決して偶然ではありません。それは、藤原不比等ら、卓越した天文学と地理学、航海技術を携えて活躍した古代の識者らが英知を結集した結果と言えます。

春日大社に多くの参拝者が集う理由は、これら4連の本殿にて祀られている神々が建国に纏わるものであり、国家の創建に深く関わっていたからに他なりません。祖先崇拝そのものが、建国の神々を崇め祀ることに直結する4つの本殿が存在したからこそ、春日大社は国家の崇敬を集め続け、今日まで古代日本を代表する偉大な神社のひとつとして、多くの人々が参拝しているのです。

鹿島神宮のレイライン
春日大社のレイライン

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中島尚彦

中島 尚彦

南カリフォルニア大学、ペンシルベニア大学ウォートン校、フラー神学大学院卒。音楽系ネット通販会社サウンドハウスの創業者。古代史と日本古来の歌、日ユ同祖論の研究に取り組むとともに、全国の霊峰を登山し、古代遺跡や磐座の調査に本腰を入れている。

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